Sobre el Centro

A finales del mes de marzo de 1545 el entonces gobernador general de la nsula Don Juanes de vila funda, en una construccin de madera y cubierta de guano, lo que sera el primer hospital de la Villa de San Cristbal de La Habana, segn consta en carta enviada por l a sus Majestades Catlicas, en una de cuyas partes reza textualmente: ...apostrero de marzo de 1545 anzimismo he hecho el hospital desta villa.

Ubicacin aproximada del primer hospital (plano de 1575)

Segn relata el Historiador Emilio Roig de Leuchsenring, estaba situado cerca de la manzana que hoy ocupa el Palacio de los Capitanes Generales, y se piensa que sucumbi, quedando destruido, durante la toma e incendio de la Ciudad por el pirata francs Jaques de Sores el 10 de julio de 1555.

El Hospital no fue reedificado hasta el 23 de Diciembre de 1596, fecha en que el gobernador de la isla Juan Maldonado Barnuevo, compr con ese fin dos naves y una capilla situadas en el terreno aledao al colegio de San Felipe y Santiago, del cual tomara su nombre.

Hospital de San Felipe el Real o San Felipe y Santiago (1598)

A primeros das del mes de agosto de 1602 por Cdula Real se concedi permiso a religiosos de la orden de San Juan de Dios para radicarse en Las Indias y a cuatro de ellos en particular en La Habana, con el fin de hacerse cargo del Hospital . Ellos, en honor a su Patrono, le cambiaron el nombre por el de San Juan de Dios. Es en esa poca cuando comienza a prestar asistencia el primer mdico de la villa, de quien slo se conoce su nombre: Julio Csar.

Posteriormente, por Real Cdula del 24 de febrero de 1769, se hizo entrega del Hospital a una administracin civil en la persona de Don Toms Mateo Cervales, retomando de nuevo el nombre de San Felipe y Santiago.

En 1859 se produce un derrumbe parcial de su estructura, por lo que en julio del ao 1861 se ordena su traslado hacia los altos de la antigua crcel de la Habana, en tanto se compraba una parcela del entonces Reparto Medina, donde se encuentra hoy la Heladera Coppelia, con vistas a la construccin de un nuevo local.

Carcel de la Habana (1865) donde radic, en su planta alta, el Hospital

Fue en estas paredes que adquiri su condicin de Centro de Enseanza Universitaria, y en l prestaron servicios mdicos ilustres como los Dres. Daz Albertini, Raimundo Menocal y Don Toms Romay.

Por sus aulas pasaron tambin hombres ilustres que dejaron escritas bellas y heroicas pginas de nuestra Historia como Fermn Valds Domnguez y fueron sus alumnos los 8 Estudiantes de Medicina que seran fusilados el 27 de noviembre de 1871.

La primera piedra del nuevo Hospital se coloc el viernes 19 de Noviembre de 1880 y se concluy su construccin, inaugurndose, el 8 de Febrero de 1886 con el nombre de Reina Mercedes en honor a la esposa del rey espaol Alfonso XII, figuras insignes dejaron en l sus huellas y fue su Director un grande de la Medicina Cubana, el Dr. Emiliano Nez, quin en 1895, guard prisin por tres aos en la Isla de Fernando Poo a causa de sus ideales separatistas.

Fachada y Plano del Hospital Reina Mercedes

Al cesar la dominacin espaola, el Hospital Reina Mercedes cambi nuevamente su nombre, esta vez por el de Nuestra Seora de las Mercedes y comenz a ser dirigido por un Patronato.

Era un Centro pblico, de carcter religioso cuyas plazas se ganaban por oposicin y que, junto al Hospital Calixto Garca, constituan los nicos Hospitales Universitarios del pas en aquel entonces.

En el ao 1954 la zona haba incrementado notablemente el nivel de polucin, por lo que el Patronato que diriga el hospital decidi vender el terreno y adquirir otro en un entorno ms tranquilo, en la Loma del Prncipe, aledao al Castillo del mismo nombre.

Croquis del Hospital Nuestra Seora de Las Mercedes (1958)

El Proyecto fue del Arquitecto Vctor Morales,en una extensin de 300 mts. y 8 plantas. El nuevo inmueble fue inaugurado en el ao 1958 manteniendo el nombre de Nuestra Seora de las Mercedes y siendo dirigido por el Dr. Luis Ortega Verde.

Acto de Despedida del antiguo Hospital. 23 de Agosto de 1958.

El 23 de Agosto de 1958 se efecto una ceremonia de despedida del antiguo edificio, el cual fue catalogado como uno de los mejores y ms funcionales de su tiempo por su estructura y distribucin, sin obviar el hecho de haber sido el laboratorio donde prestigiosos mdicos desarrollaron la prctica de importantes especialidades en el país:

  • - El Dr. Angel Aball desarroll la Pediatra,
  • - El Dr. F. Domnguez Roldn introdujo la Radiologa,
  • - El Dr. Raimundo Menocal inici el combate contra las E.T.S.,
  • - El Dr. Nicols Puente desarroll la Oncologa,
  • - Los Dres. Snchez Toledo y Alberto Incln desarrollaron la Ortopedia,
  • - La enfermera Miss Mary O`Donnell fund la 1ra Escuela de Enfermeras de Cuba,
  • - El Dr. Jos Iglesias de la Torre fund el 1er Departamento de Asistencia Social, etc.

Al triunfo de la Revolucin el Hospital Calixto Garca y el Hospital Nuestra Seora de las Mercedes eran los nicos hospitales Universitarios del pas y de sus claustros emergieron las clulas iniciales de los 14 Hospitales Docentes acreditados por la Junta de Gobierno Revolucionario en 1959, que sesion en nuestro Anfiteatro.Unidos fungieron como Facultad de Ciencias Mdicas #1 hasta 1984, en que se constituy como un Complejo Hospital-Facultad independiente, con el nombre de Comandante Manuel Fajardo.

Este nombre honra al Hospital desde el 1ero. de Diciembre de 1960, debido al pstumo homenaje de la Junta de Gobierno de Hospitales Universitarios, quien decidi otorgarle dicho nombre en honor a la memoria del Comandante Dr. Manuel Fajardo Rivero, quien comparti las labores de Mdico Cirujano y de Jefe Guerrillero durante la Guerra Revolucionaria y que recientemente haba cado en combate en la Lucha Contra Bandidos en el Escambray el 29 de noviembre de 1960.

Con el decursar del tiempo y merced al desarrollo alcanzado, varios servicios del Hospital se desagregaron, convirtindose el Servicio de Radium en Instituto Nacional de Oncologa y Radiobiologa. El servicio de Endocrinologa se convirti en Instituto Nacional de Endocrinologa y Enfermedades Metablicas y lo mismo sucedi con el de Cardiologa, que pas a ser Instituto Nacional de Cardiologa y Ciruga Cardiovascular.

Por otra parte y gracias a los esfuerzos del Dr. Armando de Crdoba, se cre el 1er Hospital de Da Psiquitrico del pas y el Servicio de Dermatologa, dirigido por el Dr. Alfredo Abreu se constituy en Centro de Referencia Nacional.

Analizando pues la trayectoria histrica de nuestro Hospital, podramos concluir que no solamente fue el primero fundado en nuestro pas, sino que ha sido pionero en mltiples ramas de la Medicina y precursor de varios Institutos especializados que hoy distinguen al Sistema de Salud Cubano.

Descargue la versin completa en PDF (753.0 kb)